Meinung

Warum 'The Monsters Are Due on Maple Street' von The Twilight Zone (leider) immer noch unverzichtbar ist

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'In einer friedlichen Vorstadtstraße schüren seltsame Ereignisse und mysteriöse Menschen die Paranoia der Bewohner zu einer katastrophalen Intensität.'

Es ist unmöglich, diese Netflix-Zusammenfassung davon zu lesen Die Zwielichtzone klassische Episode, 'The Monsters Are Due on Maple Street', ohne Rod Serlings Stimme in Ihrem Kopf zu hören. Es ist auch (leider) unmöglich, sich eine relevantere und beängstigendere Episode der klassischen Serie vorzustellen, die als dunkler, aber schmerzhaft ehrlicher Spiegel unserer aktuellen sozialen und politischen Landschaft dient, als diese.

'Maple Street', wie alles Gute Zwielichtzone eps (und großartige Science-Fiction im Allgemeinen) ist eine Metapher; thematisch reiches Drama, das in leicht verdauliche Genre-Geschichten geschmuggelt wird. Alles, was es braucht, um dieses von Bäumen gesäumte kleine Fleckchen Erde, gefüllt mit Kinderlachen und Eisverkäufern an den Ecken, zu drehen, ist ein seltsames Geräusch, ein noch seltsamerer Schatten, ein Lichtblitz und tote Telefonleitungen.



Die Episode wurde im März 1960 auf CBS ausgestrahlt und wurde zu einer Zeit gedreht, als der Kalte Krieg unsere Lebensweise infizierte. „Maple Street“ berührt die Gefahr einer nuklearen Eskalation – eine, die nur von unserer wachsenden Paranoia übertroffen wird, wer schneller „den Knopf“ drücken kann. Es ist auch tief in den wachsenden Ängsten vor dem Roten Schrecken und dem Kommunismus verwurzelt, da diese Hexenjagd das moralische und ethische Urteil unseres Landes dauerhaft hinterließ.

Beide aktuellen Themen ermöglichen es 'Maple Street', unsere damals sehr verletzliche Psyche anzuzapfen, um zu zeigen, wie schnell wir uns in Situationen, die uns verbinden sollten, gegeneinander wenden können. Die Bomben, von denen wir befürchten, dass sie unser Ende bringen werden, kommen ironischerweise auch mit einem Gefühl der Sicherheit.

Vor allem, wenn die Vorstadtbewohner in der Maple Street darüber nachdenken, ob die mysteriösen Stromausfälle und selbstständig startenden Autos außerirdischen Ursprungs sind. Ein kleiner Junge und Science-Fiction-Comic-Fan, Tommy (es ist immer ein Tommy), spritzt Benzin ins Feuer, wenn er den Erwachsenen in der Nachbarschaft nachdenkt, wie unheimlich ähnlich dieses reale Ereignis einem in seinem Comic ist. (Der Junge überlegt, was auch immer über ihn geflogen ist, will nicht, dass die Stadtbewohner weggehen. Er ist überzeugt, dass es sich um ein Raumschiff handelt, und wie die Insassen des Schiffes in seinem Buch fürchtet er die Leute, die sie möglicherweise vorausgeschickt haben, dies nicht sehen aus wie 'Monster', aber eher wie wir. Menschen.)

Von hier aus kocht die Anspannung der weißen Knöchel in glühende Paranoia über, als der Stadtvorsteher Steve Brand (Claude Akins) halb im Scherz den Erwachsenen vorschlägt, die Nachbarschaft zu überprüfen, um zu sehen, wer menschlich ist und wer der andere ist. Bald wünschten sich die Erwachsenen, die einst ungläubig auf die Gedanken des Jungen reagierten, sie würden es nicht glauben, da weitere Störungen sie festnageln und gegeneinander aufhetzen.

Angst geht viral. Nachdem sie aus Versehen einen der ihren (mit einer Schrotflinte!) ermordet haben, aus Angst, er sei nicht von dieser Welt, zeigen sie mit dem Finger auf Tommy. Er muss ein Außerirdischer sein, diskutieren sie, da er der einzige war, der die Verschwörung kennt, mit der ein Außerirdischer unseren Planeten erobern würde. Trotz der Bemühungen seiner Mutter, ihn zu verteidigen, ist Tommy alles andere als gerettet. Mehr Automotoren und Lichter gehen scheinbar von selbst an, was die verängstigten Sackgassenbewohner in einen hysterischen, aufrührerischen Mob verwandelt.

Dies katapultiert uns zu einem tiefgreifenden Ende, einem der berühmtesten der Serie. Auf einem nahegelegenen Hügel entdecken wir, dass tatsächlich Außerirdische hinter dem seltsamen Phänomen stecken. Aber die Unruhen? Der Mord? Das ist alles, was die Menschheit tut.

Um genau die Monster zu werden, vor denen sie Angst haben, waren all diese normalen Menschen – mit ihren Familienlimousinen und bewässerten Rasenflächen und Eiscrememännern an den Ecken – ein Anstoß. Der geringste Druck auf ihr beständiges, hermetisch abgeriegeltes Leben machte sie zu panikgetriebenen, hassblinden Menschen. Am einfachsten auszunutzen. Auch das gefährlichste.

Eine Rasse kann eine andere erobern, eine Nachbarschaft nach der anderen, ohne einen Schuss abzufeuern – abzüglich der Auslöser, die ihre Opfer an sich selbst ziehen.

Die Gesellschaft leidet jetzt unter ähnlichen Schmerzpunkten. Je nachdem, wo du lebst, scheinen wir einen kaputten Schnürsenkel (oder einen wütenden / rassistischen Tweet aus dem Weißen Haus) davon entfernt zu sein, die Grundlagen, die uns zu dem machen, was wir sind, die uns so weit gebracht haben, vollständig zu ändern – das unterscheidet uns von denen auf 'Maple Street', der von Mittelklasse-Familien zu warnenden Geschichten überging. Um einen Charakter in der Show zu paraphrasieren, der sich an seine Nachbarn vor dem Mob wendet, sind wir kurz davor, etwas zu beginnen, das zu einem Albtraum werden könnte.

Oder, schlimmer noch, das, aus dem Albträume kommen.

Es gibt derzeit kein Publikum auf der Welt, das sich nicht mit den thematischen Tentpoles identifizieren kann, die Serlings exzellentes Fernsehspiel halten, das von Identität und Angst – wie viel Macht letzteres haben kann, wenn es darum geht, ersteres zu definieren. Wie die Vorstellung von „anderen“ das Schlimmste in uns hervorbringen und uns dazu zwingen kann, die besseren Teile von uns selbst dafür auszuschlachten. Selbst angesichts der Gefahr oder der gegenseitigen Zerstörung ist Angst eine sehr zackige Pille, die man schlucken muss. Es macht auch sehr süchtig.

Serling nutzt es und die Genre-Insignien seiner wegweisenden Serie nicht, um zu predigen, sondern zu erziehen. Uns zu sagen, dass Mob-Denken nur ein Synonym für Gehirnfäule ist. Sich gegen unsere besseren Instinkte zu wenden, um unseren geringeren zu folgen, führt uns auf einen Weg, der sich täuschend wie Überleben anfühlt, aber letztendlich eine Sackgasse ist.

„The Monsters Are Due on Maple Street“ ist Serlings Weg, dem Publikum – damals und heute – zu sagen, dass es sich der Warnzeichen bewusst sein soll, bevor die Lichter ausgehen und wir unsere Feinde nicht von unseren Freunden unterscheiden können. Denn am Ende tappen wir alle ständig im Dunkeln.

Und obwohl das sehr beängstigend klingt, machen Sie sich keine Sorgen – es gibt Licht am Ende unseres Tunnels. Denn in dieser Episode geht es in gewisser Weise um Hoffnung. Serling postuliert ein Szenario, in dem das Publikum, das es sieht, daraus lernen und bessere Entscheidungen treffen kann als die Charaktere darin. Dass es nicht dazu da ist, uns schwach zu machen, wenn die Chips unten sind, wenn wir einer Krise gegenüberstehen, es ist dazu da, uns zu zeigen, wie stark wir wirklich sind.

Und wenn Die Zwielichtzone können Hoffnung darin finden, vielleicht können wir das auch.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten und Meinungen sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die von SYFY WIRE, SYFY oder NBCUniversal wider.



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