Vorstellungsgespräche

Der Drehbuchautor von The Land Before Time erklärt, wie er eine Generation zum Weinen gebracht hat

>

Der Drehbuchautor von Das Land vor unserer Zeit stört es nicht, dass das Drehbuch für Der König der Löwen den Ausdruck 'der große Kreislauf des Lebens' verwendet, obwohl er ihn Jahre zuvor in . verwendet hat Das Land vor unserer Zeit um seinem jungen männlichen Protagonisten zu helfen, den Tod eines Elternteils zu verarbeiten.

'Letztendlich gibt es nur eine begrenzte Anzahl von Geschichten, und alles ist eine Variation oder eine Erholung', sagte Drehbuchautor Stu Krieger gegenüber SYFY WIRE. Das Land vor unserer Zeit Die Handlung von Disney spiegelt die von Disney wider Bambi , schließlich. Aber sein Sohn war nicht so wohltätig Der König der Löwen 's Veröffentlichung.

Star Trek Reisender sieben von neun

'Er war wie, empört als Achtjähriger“, sagt er lachend. ''Vati! Sie haben dich total abgezockt!''



Es war nicht das erste Mal, dass Krieger jemanden emotional auf seine Arbeit an dem Film reagierte, und es sollte sich bei weitem nicht als letztes erweisen. Das Land vor unserer Zeit gilt heute als einer der größten Animationsfilme aller Zeiten. Aber der Film von Don Bluth und Steven Spielberg war nicht immer ein Selbstläufer. Frühe Konzepte für Das Land vor unserer Zeit vorgestellten Dinosaurier, aber keine Dialoge. Es gab einen jungen Brontosaurus mit einer toten Mutter, aber er hieß noch nicht Littlefoot. Es gab einen Ordner voller Notizen, die auf Servietten und Papierfetzen gekritzelt waren, aber es war ein Durcheinander. Es gab ein Drehbuch von Judy Freudberg und Tony Geiss von Amerikanischer Schwanz Ruhm, aber der Regisseur und Produzent wollten etwas Neues.

Krieger hat sich beim Schreiben für die Show die Zähne ausgebissen Erstaunliche Geschichten und Drehbücher herauszudrehen, bevor die richtigen Augäpfel sein unproduziertes Drehbuch sahen. Das veranlasste Spielberg und seinen Produzentenfreund George Lucas zu fragen, ob er für sie einen Dinosaurierfilm schreiben möchte.

„Wenn dir jemand diese Frage stellt, sagst du ja“, sagt Krieger.

Das Land vor der Zeit, Poster

Bildnachweis: Universal Pictures

Seine Aufgabe war einfach: diese unterschiedlichen Ideen von Grund auf neu zu entwickeln und sie in eine Geschichte mit Charakteren und Herz zu verwandeln. Manchmal bedeutete das, zwischen der Arbeit mit Spielberg und Bluth hin und her zu laufen, zwei Männer, die ein Projekt leiteten, und manchmal bedeutete das die Teilnahme an lebhaften kreativen Debatten zwischen Bluth, Spielberg und den Produzentenlegenden Kathleen Kennedy, Frank Marshall, John Pomeroy , mit Lucas, der sich aus der Ferne über die Freisprecheinrichtung einschaltet.

'Jemand wurde sehr erhitzt und sagte: 'Nein! Das würde ein Dinosaurier nicht sagen!“, sagt Krieger lachend. 'Nun, ein Dinosaurier würde nichts sagen.'

Aber ohne Krieger, 66, der jetzt Drehbuchschreiben an der UC Riverside unterrichtet, Das Land vor unserer Zeit wäre vielleicht ein ganz anderer Film gewesen. Es hätte kein Glossar mit Begriffen wie 'Großkreis des Lebens', 'Langhals', 'Baumstern' und anderen ikonischen Ausdrücken. Seine Protagonisten hätten nicht die Namen, die ihnen vom Originalfilm bis zu 13 Direct-to-Video-Fortsetzungen, einer animierten Fernsehserie und sogar Videospielen gefolgt sind. Und es hätte seine Trostlosigkeit vielleicht nicht mit dem Rennen seiner Pflanzenfresser-Protagonisten in das üppige Große Tal ausgleichen können.

Für Krieger bedeutete diese Balance, sich auf zwei Dinge zu konzentrieren: die Zielgruppe des Films und die Perspektive der Charaktere auf der Leinwand. Das mag einfach klingen, aber so können Sie Spielberg, Bluth und den Kollegen von Produzent George Lucas dazu bringen, darüber zu streiten, was ein Dinosaurier in einem Skript-Meeting sagen würde oder nicht.

Zu Beginn der Story-Entwicklung, sagt er, haben sich die Produzenten dagegen gewehrt, die Charaktere zu vermenschlichen. Spielberg hatte die Vision eines dramatischen, dialogfreien Films, ähnlich der Dinosauriersequenz in Fantasie . Als die Treffen fortgesetzt wurden, wurde der Gruppe klar, dass Kinder Schwierigkeiten haben würden, sich mit einem solchen Feature auseinanderzusetzen.

'Ich erinnere mich, dass ich es sehr früh [als Thema] angesprochen habe, weil ich Kinder hatte', sagt Krieger. „Es wird wirklich schwer sein, ihre Aufmerksamkeit zu behalten und 85 bis 90 Minuten lang ohne Dialog zu bleiben. Zu diesem Schluss kamen alle nach einer Weile.'

Nachdem sich das Team auf einen Dialog geeinigt hatte, begann Krieger, den Film danach zu zerlegen, wie seine Charaktere die Handlung und die Welt um sie herum wahrnehmen würden. Nach seiner Logik sind Littlefoot und seine Freunde Dinosaurier, aber sie sind auch Kinder, und ihre Sprache musste dies widerspiegeln.

„Ich habe immer versucht, ihre Perspektive zu betrachten“, sagt Krieger. 'Wenn sie unten wären und nach oben schauen würden, wie sahen [die Bäume] von unten aus und reckten ihren Hals?' So wurden aus dem Triceratops „Dreihörner“, aus dem Brontosaurus „Langhals“ und aus dem Tyrannosaurus „scharfe Zähne“. Und so hat Krieger das Wort „Baumstern“ erfunden, um sich auf das große Blatt zu beziehen, das Littlefoot wie ein Totem durch den Film trägt.

Das Land vor unserer Zeit

Bildnachweis: Universal Pictures

Rückkehr des Joker Batman Beyond

„Blätter spielten eine so wichtige Rolle in der Geschichte – als Nahrungsquelle, als Sinnbild der Hungersnot, als Verbindung zwischen Littlefoot und seiner Mutter“, sagt Krieger. Wenn er und die Produzenten etwas im Film genagelt haben, mussten sie dies schaffen. Als Bluth Krieger eine Zeichnung zeigte, die er von Littlefoot gemacht hatte, wie er zu den Blättern in den Bäumen aufschaute, machte alles für Krieger Klick.

„Für mich sahen sie aus wie Sterne“, sagt Krieger, und der Name blieb hängen. 'Alle waren aufgeregt und sagten: 'Ja! Das war's.“ Bis heute besitzt Krieger noch zwei gerahmte Produktions-Cels aus dem Film, die ihm Spielberg geschenkt hat. Beide zeigen Littlefoot und seinen 'Baumstern'.

Obwohl Krieger sich auf die Sprache konzentrierte, verbrachte er auch Zeit damit, Geschichten zu erstellen, um die Charaktere zu konkretisieren. Er und Bluth zum Beispiel gaben Cera dem Triceratops eine geheime Hintergrundgeschichte, um ihre Schroffheit zu erklären, obwohl sie es nicht in den endgültigen Film geschafft hat. ('Sie wuchs in einer Familie mit allen älteren Brüdern auf, die sich immer beweisen musste', sagt Krieger.) Brainstormings wie diese wurden später zu Easter Eggs oder zum Thema Message-Board-Überlieferungen, aber sie informierten die Charaktere immer noch auf sinnvolle Weise .

Das Team achtete auch darauf, den Namen ihrer Charaktere eine Bedeutung zu verleihen. Sie änderten den Namen des ursprünglichen Protagonisten von Thunderfoot in Littlefoot. Sie beschlossen, dass sich die Schreibweise von Ceras Namen auf ihre Spezies beziehen würde. Krieger änderte den Namen von Terry, dem Pterodactylus, in Petrie nach seinen Filmemacherfreunden Don und Dan Petrie. Spike, der stachelschwanzige Stegosaurus, war 'ziemlich offensichtlich'. Und Ducky, sagt er, sei „Ducky durchgehend“ geblieben, bevor er zu dem Projekt kam.

Von Anfang bis Ende schreibt Krieger die Entwicklung als Teamleistung zu, aber der zentrale Themenbogen des Films – Littlefoots Reaktionen auf den Verlust seiner Mutter – war Spielbergs dauerhafter Beitrag. „Die Idee, Kindern beizubringen, wie man mit Verlusten umgeht und wie man nach dem Verlust weitermacht und diese Stärke findet, war ihm sehr wichtig“, sagt Krieger über den Produzenten. Wann Das Land vor unserer Zeit wurde veröffentlicht, es war verglichen günstig zu Bambi , von dem er anerkennt, dass es einen großen Einfluss hatte und das mit etwa 69 Minuten die gleiche Laufzeit hat wie der letzte Schnitt von Das Land vor unserer Zeit , was auch Produzent Gary Goldman notiert hat.

Das Land vor unserer Zeit

Bildnachweis: Universal Pictures

Gleichzeitig bestand Spielbergs wiederkehrender Auftrag für Krieger darin, „die Geschichte in Bewegung zu halten“. Das Drehbuch musste den Tod von Littlefoots Mutter auf eine Weise behandeln, die Eindruck machte, aber nicht 'so traumatisierend war, dass die Kinder nicht darüber hinwegkommen'. Aus diesem Grund folgt auf ihre Todesmutter sofort eine unbeschwerte Sequenz, in der Littlefoot zuschaut, wie Baby-Pterodactyle mit ihrer Mutter spielen, was seinen Verlust äußerlich veranschaulicht. Aus diesem Grund wurde ein älterer Dinosaurier namens Rooter spät in der Produktion in den Film aufgenommen, um Littlefoot Trost zu spenden und diesen 'großen Kreislauf des Lebens' unmittelbar nach dem Tod seiner Mutter zu erwähnen. Deshalb endet der Film mit Littlefoots Vision von seiner Mutter in den Wolken und sagt ihm, dass sie immer in seinem Herzen bei ihm sein wird.

„All das war eine sehr bewusste Anstrengung, um sicherzustellen, dass wir im Gleichgewicht waren“, sagt Krieger. 'Den Tod nicht so leicht machen, dass man ihn übersieht, und nicht mitten im Film alles tot anhalten müssen.'

Das Bemühen um Balance könnte ein Grund dafür sein, dass der Film seit seiner Veröffentlichung mit dem Publikum verbunden ist. Bei all seiner Dunkelheit, Das Land vor unserer Zeit ist jetzt ein Coming-of-Age-Klassiker – Gegenstand endloser Retrospektiven, Internet-Quiz , Augenzwinkernde Faktenchecks , und wissenschaftsgetriebene Takedowns . Es wurde am selben Wochenende wie Disneys veröffentlicht Oliver & Unternehmen , und Fans haben es und andere Bluth-Spielberg-Produktionen seitdem stolz gegen Disney-Filme antreten lassen. Heute kommen Kriegers Drehbuchstudenten die ganze Zeit auf ihn zu und erzählen ihm, dass er ihre Kindheit 'geschrieben' hat, basierend auf seinen beiden Land vor der Zeit Kredit sowie Arbeit an Disney Channel Original Movies. Niemand ist sicher vor Das Land vor unserer Zeit Tränen.

'In den 30 Jahren kamen unzählige Eltern zu mir und sagten: 'Verdammt, weißt du, wie viele Tage es dauerte, mein Kind zu beruhigen?' “, scherzt Krieger. ' 'Oder wie oft musste ich weinen, als ich mit meinem Kind den Film anschaute?' '

Am deutlichsten ist, dass keine der Fortsetzungen dem Ton des Originals entspricht oder sich auf die gleiche Weise hält, und sie alle wurden weit weg von den ursprünglichen Schöpfern gemacht – einschließlich Krieger, dem schon früh ein Job als Autor des Direct-to-Video-Franchise angeboten wurde von Universal dank einer Klausel in seinem ursprünglichen Vertrag. Er lehnte ab und sagte, dass er den neuen Kreativen zwar alles Gute wünschte, das Projekt jedoch als 'down and dirty', billige Anstrengung bezeichnet wurde.

„Ich wäre lieber der Typ, der das Franchise gründet und zurücktritt, als der Typ, der es billigt und sie für Geld vertreibt“, erklärt er heute.

'Bei allem Respekt und Gott segne sie, aber ich habe die richtige Entscheidung getroffen.'



^