Anthropologie

Menschenopfer, die den Opfern das Herz herausgerissen haben, waren mehr als nur Horrorfilm-Gore

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Es klingt wie eine Szene aus Ihrem grausamsten Albtraum, die wiederholt wird. Die heiße, pulsierende Sonne. Der Hieb eines Messers ins Fleisch. Das immer noch schlagende Herz eines Menschenopfers hielt dem klaffenden Himmel entgegen.

Menschenopfer war nicht immer das am meisten verbotene gesellschaftliche Tabus. Viele alte Völker glaubten, dass es ihre Götter in Zeiten von Dürre, Hungersnot und (unheimlichen) Epidemien besänftigen würde, wenn sie einen ihrer eigenen opferten. Die Anthropologen Vera Tiesler und Guilhem Olivier haben sich nun tiefer denn je mit Ritualen beschäftigt Mesoamerikanisch Opfer, die damit verbunden sind Herzextraktion durch die Analyse der Skelette der Opfer. Ihr umfangreiches Studium, kürzlich veröffentlicht in Aktuelle Anthropologie, wagte es, etwas zu wagen, das die meisten von uns erschreckt, um faszinierende Einblicke zu geben, wie diese Zeremonien mehr waren als nur Teil einer blutbefleckten Vergangenheit.

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Nachbildung des alten Menschenopferbildes aus dem Film Apocalypto

Eine Nachbildung der aztekischen Kunst, die Menschenopfer aus dem Film von 2006 darstellt Apokalypto. Bildnachweis: IMDB / Buena Vista



Die Beweise für Menschenopfer in alten Kulturen sind oft fragmentiert. Mesoamerikanische Schriften und Kunstwerke (wie die Nachbildung von Apocalypto , oben), die ausgegraben worden waren, mussten mit Archäologie, Forensik und Knochen aus Grabstätten kombiniert werden, um ein gründlicheres Verständnis der zugrunde liegenden Gründe und Methoden für diese Rituale zu erhalten. Die herrschenden Eliten waren oft diejenigen, die entschieden, wer geopfert werden sollte und zu welchem ​​Zweck. Opfer wurden in erster Linie als ultimative Kommunikation mit Gottheiten von denen man glaubte, dass sie die Macht hätten, Zeiten der Verzweiflung umzukehren. Die meisten dieser Zeremonien waren öffentlich, oft von einer Unterströmung von Macht und Einschüchterung befleckt, die durch die Adern der Elite strömte.

'Man kann Religion nicht von Politik und Macht trennen, erst recht in einer Gesellschaft auf staatlicher Ebene der Komplexität, die viele mesoamerikanische Hegemonien innehatten', sagte Tiesler gegenüber SYFY WIRE. „Im Allgemeinen neigen imperialistische Mächte der fernen Vergangenheit, wie die Azteken, dazu, Religion und/oder militärische Macht zu instrumentalisieren, um riesige Territorien mit ihren vielfältigen multiethnischen Bevölkerungen unter ihrer Aufsicht zu kontrollieren. Im Fall der Azteken gehörte dazu auch ritualisierte Massengewalt.“

Brustbein eines Opferopfers

Das Brustbein eines Opfers. Bildnachweis: Viera Tiesler

Die Forscher fanden heraus, dass es drei Arten von Herzextraktionen durchgeführt um 1000 v. oder früher. Die subdiaphragmatische Thorakotomie wurde mit einem Messer direkt unter den Rippen durchgeführt. Die interkostale Thorakotomie bedeutete einen Einschnitt zwischen zwei Rippen mit einer Axt oder einem langen spitzen Stock, während die transversale bilaterale Thorakotomie das Durchschneiden des Brustbeins mit einem Messer oder einer Axt bedeutete. Die gleichen Werkzeuge wurden normalerweise verwendet, um das Herz zu extrahieren.

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'Der Schlitz unter dem Brustkorb, bei dem das Opfer überstreckt auf dem Rücken liegt, war die gebräuchlichste Methode, da dies der einfachste Zugang ist und kein Knochengewebe durchtrennt werden muss', sagte Tiesler.

„Während der Zugang von unterhalb der Brust im Allgemeinen ohne spezifische Assoziation verwendet wurde, zumindest bei den Azteken, wird der Zugang durch Aufschneiden zwischen zwei linken Rippen mit Tezcatlipoca-Riten und dem horizontalen Schneiden auf mittlerer Brusthöhe durch den Brustkorb (Schneiden) in Verbindung gebracht der Brustbein im Weg) wird mit dem Xipe-Totec-Ritus in Verbindung gebracht', sagte Tiesler. „Dies ist natürlich keine Eins-zu-Eins-Korrelation (auch aufgrund der Vielfalt in der mesoamerikanischen Region und je nach Zeit); wir stehen noch am Anfang eines systematischeren Verständnisses der Opferchoreographien, die Herzopfer implementiert haben.'

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Apocalypto

Apocalypto 's Filmversion von Tezcatlipoca. Bildnachweis: IMDB / Buena Vista

Tezcatlipoca war der Gott des Nachthimmels und verkörperte Veränderung durch Konflikte. Xipe Totec war der Gott des Frühlings und sollte über Saat und Pflanzung wachen. Riten zu Ehren von Xipe Totec, auch bekannt als der Gehäutete beinhaltete auch posthumes Häuten, Entfleischen und Zerstückeln. Manchmal stellten Sklaven Gottheiten dar, die sich selbst geopfert hatten und dann wiedergeboren wurden. Sklavenopfer fanden normalerweise an den Festtagen der Erd- und Maisgötter statt, obwohl sie zuerst enthauptet wurden, ähnlich wie die Kinder, die dem Erd- und Regengott Tlaloc dargebracht wurden. Kriegsgefangene, die als Opfer endeten, wurden an die Mimixcoa oder Wolkenschlangen verfüttert, von denen wiederum angenommen wurde, dass sie die Erde und die Sonne ernähren.

Im aztekischen Mythos von wie die Erde und der Himmel entstanden sind , weinte die Fruchtbarkeitsgöttin Tlaltecuhtli nachts unaufhörlich, bis ihr Menschenherzen zu essen gegeben wurden. Sie würde keine Früchte tragen, wenn sie nicht gefüttert wurde. Nanhuatl, von dem die Azteken glaubten, dass es selbst zur Sonne wurde, war eine weitere Gottheit, der oft geopfert wurde.

Neben physischen Beweisen wie den Skeletten und Geräten, die an archäologischen Stätten gefunden wurden, werden oft Herzopfer in alte mesoamerikanische Bildsprache . Opfer werden oft mit aufwendiger Kleidung und Kopfbedeckungen dargestellt, die sie als Hohepriester oder politische Persönlichkeiten auszeichnen, und das Überfließen von Blut scheint genug zu sein, um einen wütenden Gott zu sättigen. Zeremonien wurden auch von frühen spanischen Kolonisten bezeugt und aufgezeichnet. Ein Bericht, den Tiesler und Olivier in ihre Studie aufnehmen, beschreibt, wie ein Messer in die Brust des Opfers gestochen und das schlagende Herz sofort herausgerissen wird, wobei Blut auf eine Schnitzerei der Gottheit geschmiert wird, die symbolisch gefüttert und in Richtung Sonne oder Sterne geworfen wird. Das Herz wurde dann verbrannt und seine Asche als Reliquie in einem Gefäß aufbewahrt.

tatsächliche aztekische Herzopferbilder

Aztekische Herzopferbilder, die den Zahn der Zeit überlebt haben. Bildnachweis: Viera Tiesler

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Nicht jede Opferzeremonie wurde auf die gleiche Weise durchgeführt. Neben den unterschiedlichen Methoden zur Entnahme des Herzens gab es Unterschiede in der Darbietung menschlicher Körperteile und in der Konservierung von Reliquien. Je nach Methode der Brustpenetration wurden unterschiedliche Spuren auf den Knochen hinterlassen. Während uns eine Existenz, die von menschlichem Blut aufrechterhalten wird, heute surreal erscheinen mag, helfen uns die Gebeine der Toten, die zu uns sprechen, jetzt ihr Schicksal aus dem Jenseits zu verstehen.

'Es mag jetzt als grundlose Gewalt erscheinen, genau wie das Europa des Mittelalters und der Renaissance mit seinen Ketzereiprozessen, seinem heiligen Amt und massiven religiös motivierten Morden', sagte Tiesler über das aztekische Herzopfer, 'aber wurde damals als würdig und effektiv angesehen.' es wurde geübt.'

(über Universität von Chicago / Aktuelle Anthropologie )



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