Sturmtruppen

Wie Lucasfilm den Typen verklagte, der die Stormtrooper-Helme herstellte... und verlor

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Wenn Lucasfilm schon immer für eine Sache bekannt war, dann für die Erschaffung einiger der ikonischsten Geschichten, Charaktere und Eigenschaften in der Geschichte der Popkultur.

Wenn es noch etwas gibt Krieg der Sterne Motor war schon immer bekannt für seine Klagen.

Einmal Krieg der Sterne wurde zu einem kulturellen Phänomen, und jeder wollte ein Stück, Unterlassungsschreiben und Schriftstücke, die aus den Büros des Unternehmens in Marin County ausgespuckt wurden wie Staffeln von TIE-Jägern aus den Abschussbuchten des Todessterns. Aber eine Klage, die das Unternehmen eingereicht hat, gelangte bis vor den Obersten Gerichtshof des Vereinigten Königreichs.



Der englische Requisiteur, Bildhauer und Industriedesigner Andrew Ainsworth, heute 70, nahm Filmarbeiten nur an, um sein Hauptgeschäft im Industriedesign zu subventionieren. „Wenn man sich dem Filmgeschäft verschrieben hat, muss man dieses Spiel spielen und von Produktionsfirmen kompromittiert und ausgenutzt werden“, sagte er gegenüber SYFY WIRE. 'Es ist eine böse Angelegenheit.'

Böse? Was ist genau passiert?

Es begann eines Tages im Jahr 1975, als Ainsworths Freund und Kollege Nick Pemberton, ein Künstler aus ein paar Häusern, Ainsworth in seiner Werkstatt in Twickenham, einem Vorort von London, besuchte. Pemberton war von einem Mann angesprochen worden, der futuristische Helme für einen Weltraumfilm brauchte und ein Tonmodell des Helms angefertigt hatte, das er einem jungen Regisseur namens George Lucas in den Londoner Elstree-Studios präsentierte.

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Der Produktionsdesigner, der an dem Film arbeitete, John Barry, gab gegenüber Pemberton zu, dass sie ihre eigenen Designarbeiten für die Rüstungen für die futuristischen faschistischen Armeetruppen begonnen hatten, aber nicht wussten, wie sie es tatsächlich machen würden.

Pemberton sagte Barry, er kenne nur den Mann, und als Barry Ainsworth bat, die Produktion zu übernehmen, wurde kein Vertrag oder eine Vereinbarung über die Kosten getroffen.

„Wir haben ihnen nichts in Rechnung gestellt“, sagt Ainsworth. „Wir haben es als Kahn gemacht, um zu sehen, ob es Arbeit im Filmgeschäft gibt. Wir haben ihnen gerade die Helme für jeweils 20 Pfund [ca. 25 USD] verkauft.'

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Die Bemühungen des Studios wurden aufgegeben und Ainsworth formte etwa 40 Formen, aus denen die Rüstung bestand, die er aus weißem ABS-Kunststoff vakuumverformte. Die verschiedenen Formteile wurden dann chemisch zusammengeschweißt, um die fertigen Anzüge für Action-Aufnahmen zu erstellen.

Da die Dreharbeiten kurz darauf in Tunesien für Szenen auf einem von Bauern, Abschaum und Schurken bevölkerten Wüstenplaneten beginnen sollten, fertigte Ainsworth hastig ein paar Dutzend Sets der Rüstungen an, an denen er und Pemberton gearbeitet hatten, und der Rest ist Film ( und Merchandising) Geschichte.

Star Wars Sturmtruppen

Bildnachweis: Lucasfilm

ZWEITES LEBEN

Fast drei Jahrzehnte später, als Ainsworth und sein Partner verschiedene fertige Helme und Requisiten aus dem Film auf der Rückseite eines Lagerregals in seiner Firma fanden, Shepperton Design Studios . Er hatte das Filmgeschäft längst verlassen, aber mit Rache der Sith Kommen, Krieg der Sterne Das Fieber war wieder hoch, und er nahm an, dass er ein Stück Geschichte besaß, das viele gerne kaufen würden.

„Mein Partner hat [das renommierte britische Auktionshaus] Christie's angerufen, um zu sehen, ob sie etwas wert sind. Sie kamen in ungefähr einer halben Stunde vorbei!' Ainsworth lacht. Er hatte alle Originalformen und Dokumentationen aufbewahrt, mehr für die Aufzeichnung als für zukünftige Geschäftsmöglichkeiten, aber als die Helme bei Christies' Weihnachtsauktion rund 76.000 Dollar einbrachten, hörte das Gelächter auf.

Ainsworth hat weitergearbeitet Außerirdischer (Facehugger-Körperformen), Übermensch (die Festung der Einsamkeit setzt Kristalle), Flash Gordon (Prinz Vultans Kostüm und die Hawkmen-Helme) und Kull den Eroberer (die Beast Warrior-Kostüme), aber er erkannte plötzlich, dass es einen Premium-Markt für Stormtrooper-Helme geben könnte. Und im Gegensatz zu Nachahmungen aus der Dritten Welt hatte er die Originalformen. Nachdem man 56 für den Film gemacht hat, könnte das Markieren neuer mit den nachfolgenden Produktionsnummern sie zu Sammlerstücken mit endloser Geek-Glaubwürdigkeit machen.

Sie flogen aus den metaphorischen Regalen, Ainsworth realisierte eine neue Einnahmequelle, und dann fiel die Bombe. 'Der Chef-Lizenzgeber bei Lucas – eigentlich kein netter Mann – rief an und sagte: 'Wer zum Teufel bist du?' Ich sagte: 'Ich bin der Typ, der all das Zeug für dich gemacht hat.' Ich schickte ihm Kopien der Dokumentation und schlug vor, dass sie mich für ein bisschen Marketing benutzen sollten, und sagte, wir sollten zusammen Geschäfte machen. Stattdessen haben sie mir eine Vorschrift geschickt.'

Stormtroopers Star Wars: Eine neue Hoffnung

Bildnachweis: Lucasfilm

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DAS IMPERIUM SCHLÄGT ZURÜCK

Lucasfilm verklagte Ainsworth in Kalifornien, um ihn nicht nur zu zwingen, die Produktion der Helme einzustellen – deren Designs als geistiges Eigentum des Unternehmens galten –, sondern auch Schadensersatz in Höhe von 20 Millionen US-Dollar zu verlangen.

Ainsworth heuerte eilig einen Anwalt an und fühlte sich ein wenig wie ein rebellischer X-Wing, der in den Graben des Todessterns glitt. Der erste Schritt von Ainsworth bestand darin, zu versuchen, die Gerichtsbarkeit auf Großbritannien zu ändern, weil ihm mitgeteilt worden war, dass das US-Urheberrecht nicht gelten würde zu Hause.

Ein Gericht in Hollywood wies den Antrag auf Verlegung der Klage ab, und Ainsworth hatte keine andere Wahl, als den Verkauf von Stormtrooper-Rüstungen in den USA einzustellen, wo der größte Teil seines Marktes dank des tollwütigen Faninteresses, Konventionen usw.

Aber Lucasfilm war noch nicht fertig. Es versuchte, die Klage in Großbritannien durchzusetzen, um den Verkauf von Ainsworth insgesamt zu stoppen und die 20 Millionen US-Dollar aufzustocken. Fast alle Anwälte, die er ansprach, haben bestanden, da er nicht gegen ein Unternehmen antreten wollte, das so mächtig und tief in die Tasche steckte wie das, das ihm gehörte Krieg der Sterne . Einer sagte ihm: 'Du wirst vor Gericht gehen und Recht bekommen, nicht Gerechtigkeit.'

Er wandte sich sogar an John Mollo, den verstorbenen Kostümbildner, der nicht nur an Eine neue Hoffnung aber Barry Lyndon , Zulu Morgendämmerung , Außerirdischer , Gandhi , Chaplin , Ereignishorizont , und viele mehr, und mit denen Ainsworth während der Zeit eine großartige Beziehung genossen hatte Krieg der Sterne ' Vorproduktion.

Mollo wusste genau, wie die Fox-Künstler Liz Moore und Brian Muir intern an Designs gearbeitet hatten, die später aufgegeben wurden, als Ainsworth die Design- und Herstellungsprobleme rund um die Helme löste, aber als er Mollo bat, in seinem Namen als Zeuge aufzutreten, jemand bei Lucasfilm hatte ihn zuerst erwischt.

„Lucas hat Mollo gebeten, ein Zeuge für ihn zu sein“, erinnert sich Ainsworth an Mollo. 'Er war bis dahin im Ruhestand und war wegen all der Konventionen und Unterzeichnungen und so für sein Einkommen auf sie angewiesen. Lucas sagte ihm, dass es sowieso nie vor Gericht kommen würde, aber [als es geschah] endete er enorm kompromittiert und äußerst verlegen über das, was er zu sagen hatte.'

Stormtroopers Star Wars: Eine neue Hoffnung

Bildnachweis: Lucasfilm

ANGRIFF DER KLONEN

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Der Fall ging 2008 vor Gericht und das Glück (sowie das britische Recht) war auf Ainsworths Seite. Er war durch eine Klausel im britischen Copyright, Designs and Patents Act 1988 namens Section 51 geschützt, die besagt: 'Es ist keine Verletzung eines Urheberrechts in einem Designdokument oder einer Modellaufnahme oder Verkörperung eines Designs für etwas anderes als ein künstlerisches Werk'. oder eine Schriftart, um einen Artikel zum Design zu erstellen oder einen Artikel zu kopieren, der zum Design erstellt wurde.'

Mit anderen Worten, da er eine Reihe der Helme für die Produktion produziert hatte und nicht nur ein einziges spezifisches Design, betrachtete das britische Recht sie als Industrieteile mit 'Nutzzweck' und nicht als Kunstwerke, die die Art von Urheberrecht und IP-Schutz, den Lucasfilm durchsetzen wollte (wenn Sie sich für das Urteil interessieren, können Sie es lesen hier ).

Ob es sich bei den Helmen um Kunstwerke oder Ersatzteile handelte, die andere Sache, die Lucasfilm regeln wollte, war, dass Ainsworth außerhalb der USA nicht dem amerikanischen Urheberrecht unterlag.

Als der Fall 2009 erneut verhandelt wurde, nachdem Lucasfilm Berufung eingelegt hatte, stellte das Urteil der Berufungsrichter – dass das kalifornische Gericht keine Zuständigkeit für Ainsworths Arbeit und Einkommen in Großbritannien habe – eine viel größere Bedrohung dar als jemand, der nicht lizenzierte Stormtrooper-Ausrüstung verkaufte. Wenn US-Klagen wegen Urheberrechtsverletzungen nicht gegen Kläger in England geltend gemacht werden dürften, könnte das Unternehmen sie nirgendwo durchsetzen. Könnten Hersteller überall anfangen, ihre eigenen Lichtschwerter oder Jawa-Masken herzustellen, nachdem sie Verträge nach Schlupflöchern in Abschnitt 51 durchsucht haben?

Das andere Ass, das Ainsworth im Ärmel hatte, war ein Rechtsgrundsatz namens „Passing off“, der sich mit der Erzeugung kreativer Arbeit befasst. Wenn Sie oder ich anfangen zu verkaufen Krieg der Sterne oder Benutzerbild T-Shirts, wir verletzen das Urheberrecht an einem bestehenden Werk. Aber Ainsworth stellte die Stormtrooper-Helme her, bevor der Film existierte, was bedeutet, dass der Film tatsächlich seine Arbeit abgab und nicht umgekehrt.

Star Wars Luke Skywalker Stormtrooper

Bildnachweis: Lucasfilm

Jake Gyllenhaal und Tobey Maguire

FILMWahnsinn

Im Gegensatz zu den meisten Klagen, die Lucasfilm gegen Künstler, Geschäftsinhaber und Produzenten auf der ganzen Welt erhoben hat, bietet ihre Jagd auf Andrew Ainsworth und sein Geschäft mit Sturmtruppen-Rüstungen einige einzigartige Erkenntnisse.

Erstens geht es um die unzähligen Künstler und Macher, die zum Filmemachen beitragen und diesem nebulösen Begriff „Zusammenarbeit“ ein menschliches Gesicht geben. Die Realität ist, dass ein Regisseur nicht oft etwas formt, beleuchtet, konstruiert oder programmiert; er oder sie trägt einfach eine kreative Vision vor und wählt die besten Leute aus, um sie umzusetzen. Denken Sie an die großen VFX-Anbieter von heute, die für die kreative Ästhetik vieler moderner Blockbuster genauso verantwortlich sind wie jeder Regisseur.

Leider geht es auch um den Abwärtsdruck auf lebensfähige Löhne, der von Studios und Produktionsfirmen in Zeiten zwanghafter Kostensenkungen ausgeübt wird. In einem Zeitalter von einem Milliarden-Dollar-Blockbuster nach dem anderen könnte man meinen, der Typ, der den Stormtrooper-Helm entworfen hat, würde in Beute schwimmen. Aber wie Ainsworth selbst über den Grund sagt, warum er aus den Filmrequisiten ausgestiegen ist: 'Da ist kein Geld drin.'

„Du bist am falschen Ende der Nahrungskette“, sagt er. „Für uns hat es nur funktioniert, weil wir jemanden wie John Mollo gefunden haben, der im System ist, um sicherzustellen, dass wir bezahlt werden. Die meisten [weniger bekannten] Schauspieler und Requisitenmacher tun es am Ende einfach umsonst. Als der Film gedreht wurde, wurde die Firma, die dazu gegründet wurde, liquidiert und ist verschwunden.'

Und heute, während das Geschäft mit Stormtrooper-Rüstungen immer noch floriert, wurden Ainsworth Kosten in Höhe von fast 7 Millionen US-Dollar durch die Abwehr der ursprünglichen Klage hinterlassen. Er bereut nichts, aber er sagt, dass es den Ruhestand länger aufgeschoben hat, als er beabsichtigt hatte.

... und ja, dank John Mollo hat Lucasfilm die ursprüngliche Rechnung etwa sechs Monate später bezahlt.




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