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Wie Disney versucht hat, Song of the South aus der Geschichte zu entfernen

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Am 25. Juni 2020 kündigte die Walt Disney Company ihre Pläne an, ihre ikonische Splash Mountain-Kanalrutsche als Attraktion basierend auf dem Animationsfilm von 2009 neu zu erfinden Die Prinzessin und der Frosch . Diese Entwicklung war vor der Ankündigung des Unternehmens seit über einem Jahr in Arbeit, aber die öffentliche Enthüllung fiel mit einer Petition von Change dot org zusammen, die die Überarbeitung vorschlug. Die Nachricht löste eine Flut von Wut aus, von denen die meisten sehr bösgläubig zu sein schienen, über die angebliche historische Beschönigung des ursprünglichen Themas von Splash Mountain, den Volksmärchen von Onkel Remus, die die Grundlage des Films von 1946 bilden sollten Lied des Südens . Die üblichen Argumente wirbelten herum, von „überempfindlichen SJWs“, die Kunst „zensieren“ wollten, bis hin zur angeblichen Löschung eines Disney-Klassikers. Es schien diese Leute nicht zu stören, dass Disney jahrzehntelang versucht hat, seinen eigenen Film aus der Geschichte zu löschen. Mit der bevorstehenden Schließung von Splash Mountain ist das House of Mouse seinem langjährigen Endspiel, so zu tun, als hätte es das Lied des Südens nie gegeben, einen Schritt näher gekommen.

In den frühen 1940er Jahren befand sich Walt Disney in einer prekären Lage. Der Zweite Weltkrieg hatte seine Kassenleistung dezimiert und das Unternehmen übernahm schließlich eine Menge Regierungsarbeit, die Kriegspropaganda produzierte. Während die sieben Zwerge Kriegsanleihen verkauften und Donald Duck die dystopische Welt der Nazi-Herrschaft enthüllte, streikten die Animateure des Unternehmens. Der notorisch gewerkschaftsfeindliche Onkel Walt vergab seinen Mitarbeitern nie das, was er als Verrat ansah – er sagte sogar in den 1950er Jahren vor dem Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses aus, was dazu führte, dass viele dieser Persönlichkeiten auf die schwarze Liste gesetzt wurden. Zwischen zunehmenden finanziellen Schwierigkeiten und seinem boshaften Wunsch, mehr mit Live-Action zu experimentieren, brauchte Disney neue Einnahmequellen. Er wollte auch sein eigenes Epos, eine potenzielle Geldmaschine in der Größenordnung wie 1939 Vom Winde verweht , ein Film, der inflationsbereinigt immer noch der erfolgreichste Film aller Zeiten ist.

Disney hatte zuvor die Rechte an dem Joel Chandler Harris Onkel Remus-Märchenbuch erworben und behauptete, sich daran zu erinnern, die Geschichten als Kind gehört zu haben, und dachte, dass das Material perfekt für seine neuen Ambitionen sei. Harris war ein Journalist und Schriftsteller, der die Geschichten, die er von versklavten Menschen hörte, aufschrieb und dann alle Gewinne einnahm, als sie erfolgreich wurden. Sein Vermächtnis war immer kompliziert, da schwarze Schriftsteller und Gelehrte immer noch geteilter Meinung waren. Julius Lester , ein Folklorist und Bürgerrechtler, sagte, dass die Geschichten von Onkel Remus, wie sie von Harris erzählt wurden, genaue Charakterisierungen der ursprünglichen Geschichten seien und als solche wichtige Teile der schwarzen Folklore seien. Der Autor Ralph Ellison von Unsichtbarer Mann Ruhm sagte, dass Harris' Arbeit „uns gelehrt hat, dass Komödie eine verkleidete Form philosophischer Unterweisung ist; und besonders, wenn es uns erlaubt, die tierischen Instinkte zu sehen, die unter der Oberfläche unserer zivilisierten Affektiertheit liegen.' Im Gegensatz, Die Farbe Lila Autor Alice Walker beschuldigte Harris in einem Essay mit dem Titel 'Onkel Remus, kein Freund von mir', 'einen guten Teil meines Erbes gestohlen zu haben'.



Es bleibt jedoch bezeichnend für die Funktionsweise der weißen Vorherrschaft, dass sich Disney eher an Harris' Interpretation des schwarzen Geschichtenerzählens als an seine Urheber wandte. Als Keith Cartwright bemerkt , im Guten wie im Schlechten, 'Harris könnte wohl als die größte einzelne Autorität hinter der literarischen Entwicklung der afroamerikanischen Volksmaterie und -art bezeichnet werden.'

Es ist verständlich, warum Disney im Jahr 2020 besonders daran interessiert ist, zu bleiben Lied des Südens in seinem fast mythischen Gewölbe, auch wenn sie ihren riesigen Back-Katalog weiterhin über Disney+ zugänglicher denn je machen. Es erscheint ihnen in vielerlei Hinsicht wie ein Rückschritt, und niemand möchte, dass dieser Film von den falschen Leuten angeeignet wird, um ein Symbol der 'guten alten Zeit' zu werden. Die historische Verleugnung hat jedoch eindeutig nicht für sie funktioniert, nicht solange sie weiterhin ihre bevorzugten Teile des Films auswählen und so tun, als ob der Kontext keine Rolle spielt. Es wird lange dauern, bis die Walt Disney Company sich vollständig aus diesem Loch ihrer eigenen Schöpfung herausgeholt hat, aber Splash Mountain in eine Attraktion zu verwandeln, die ihre einzige schwarze Prinzessin feiert, ist zumindest ein Schritt in die richtige Richtung.



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