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Exklusiv: Die unglaubliche Schritt-für-Schritt-Kunst bei der Herstellung von NECAs Teenage Mutant Ninja Turtles-Spielzeugen

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Seit dreißig Jahren sind die Teenage Mutant Ninja Turtles ein fester Bestandteil der Popkultur. Die Zeichentrickserie der späten 80er Jahre wurde mehrmals in verschiedenen Formaten wiedergeboren und wich einer der am längsten laufenden Spielzeugserien der Geschichte. In all diesen Jahren waren die Filmversionen von Leonardo, Donatello, Michaelangelo und Raphael von 1990 jedoch kriminell unterrepräsentiert. Erst als NECA vor wenigen Jahren seine vierteljährlichen Inkarationen veröffentlichte, wurden die Live-Action-Schildkröten endlich ihr gerecht.

In der Milchstraße befindet sich unsere Sonne

So erfolgreich diese größere Linie für NECA war, das Sammeln im Viertelmaßstab ist eine Nische in einer Nische. Für die vergangene San Diego Comic-Con hat NECA seine Magie ausgeübt, um den Fans, die die Show besuchen, ein limitiertes Boxset der Turtles im Maßstab von einem Zwölftel zu bringen. Die Fans wussten nicht, dass NECA zur gleichen Zeit mit Nickelodeon und Gamestop zusammenarbeitete, um einen Weg zu finden, die Teenage Mutant Ninja Turtles von 1990 der breiten Masse zugänglich zu machen.

Bei einem exklusiven Besuch in der NECA-Zentrale sprach SYFY WIRE mit dem Team hinter den Figuren, um nicht nur zu erfahren, wie diese Partnerschaft zustande kam, sondern auch, wie NECA seine bildschirmgenauen 1990er Teenage Mutant Ninja Turtles-Figuren hergestellt hat.



im neca studio

Die Geschichte von NECA mit den Teenage Mutant Ninja Turtles reicht bis ins Jahr 2008 zurück. In diesem Jahr veröffentlichte das Unternehmen Figuren, die von Peter Lairds und Kevin Eastmans legendärem Mirage-Comic inspiriert wurden. Nach 2008 erwarb Nickelodeon jedoch die Lizenz für die Turtles von 4Kids Entertainment, und es sollte weitere sechs Jahre dauern, bis NECA die Marke erneut aufsuchte.

Um 2014 herum begannen ernsthafte Diskussionen zwischen NECAs Director of Product Development, Randy Falk, und Nickelodeon darüber, was NECA mit den Turtles machen wollte. Playmates ist seit 1988 der Hauptlizenznehmer und gibt dem Unternehmen die exklusiven Rechte darüber, was wo, wann und in welcher Größe verkauft werden darf. Solange es nicht in direkter Konkurrenz zu Playmates stand, hatte NECA fast freie Hand. Diese ersten Gespräche führten zu den exklusiven Teenage Mutant Ninja Turtles-Arcade-Spielsets der SDCC 2016. NECA hatte 2013 eine von Videospielen inspirierte Linie gestartet, und die Resonanz und der Verkauf dieser stilisierten Figuren machten sie zu einer Priorität für das Unternehmen, auch wenn der Film von 1990 das Kronjuwel war.

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Während der SDCC 2016 verblüffte NECA die Fans, als es den ersten Blick auf die Filmreihe von 1990 enthüllte, eine Reihe von Figuren im Viertelmaßstab, die so detailliert waren, dass sie aussahen, als kämen sie frisch aus Jim Hensons Studio. Bevor jedoch einer der vier Charaktere in die Regale kommen konnte, musste jeder einen langwierigen Entwicklungsprozess von der ersten Idee bis zum fertigen Produkt durchlaufen.

Von der Bildhauerei, die ein oder zwei Monate dauern kann, bis zur endgültig produzierten Figur dauert es meistens mindestens ein Jahr, bis die Figur herauskommt, je nachdem, wie kompliziert die Figur auch ist', sagte Produktionsleiter Stefan Folkins. „Das Hinzufügen von Waffen oder mehr Händen, wie kompliziert die Farbdeko ist oder das Paket so anpassen, dass alles darin untergebracht wird, das alles hängt davon ab, wie lange es dauert.

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Bildnachweis: NECA

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Ob eine Figur für den Zwölftel- oder Viertelmaßstab entwickelt wird, alle Skulpturen beginnen im Studio bei etwa 12 Zoll. Diese Skalierungsbemühungen können zu eigenen Herausforderungen führen, aber das dringendere Problem für die Turtles von 1990 bestand zunächst darin, genügend Referenzen zu finden, um die vier Helden den Standards von NECA zu entsprechen.

Selbst bei den heute erhältlichen höher aufgelösten Kopien des Films bleibt ein Körnchen bestehen, wenn die Bilder über den Rahmen der Letterbox-Darstellung hinaus vergrößert werden. Zum Glück für NECA wurde eines der Originalfilmkostüme zur Restaurierung in ein nahegelegenes Studio geschickt. Tom Spina-Designs , am bekanntesten für seine Arbeit an mehreren Krieg der Sterne -bezogenen Projekten, wurde beauftragt, eines der Leonardo-Schaumlatex-Kostüme zu neuem Glanz zu erneuern. Mehrere Mitarbeiter von NECA haben sich die Erinnerungsstücke zu Dokumentationszwecken sogar angesehen.

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Bildnachweis: Tom Spina Designs

Es war interessant, sagte der Maler Geoffrey Trapp. Es ist schon komisch, wie sich all das Zeug mit der Zeit verschlechtert. Es war schön, die Farben zu sehen, aber der Anzug war stark degeneriert. Das Originalmaterial verschlechtert sich einfach so sehr… Es war cool, ein Originalkostüm zu sehen, aber es war auch irgendwie traurig.

Auch wenn Stücke wie dieses Kostüm nicht persönlich zu sehen sind, wird es notwendig, auch Bilder von ähnlichen Requisiten aus privaten Sammlungen zu finden. Referenzen aus dem Film und älteren Zeitschriften enthüllten nur so viel, und selbst wenn man die Stücke nicht mehr in ihrer früheren Pracht sieht, könnte dies helfen, die Lücken für kleinere Details zu füllen.

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Bildnachweis: NECA

Es geht darum, verschiedene Teile des Films zusammenzusetzen und online zu suchen, um Leute zu finden, die die Requisiten gekauft haben, erklärte der Hersteller Roger Fernandez. Das ist praktisch. Ich habe jemanden gefunden, der ein Set von Leos Schwertern hatte, und das half besonders beim Wickeln. Man konnte sehen, wie das Leder um den Griff ging und alles. Sie finden all diese kleinen Details, die Sie beim Anschauen des Films nie bemerken würden.

Sobald all diese kombinierten Skulptur- und Herstellungsarbeiten abgeschlossen sind, werden die Prototypfiguren an das Lackierteam übergeben. Alle Figuren von NECA werden im Studio von Hand bemalt, wobei das Team von Geoffrey Trapp und John Wardell jedes einzelne Stück selbst bearbeitet. Diese handbemalten Meister werden dann an die Fertigungsfabrik in China geschickt, um sie bei der Massenproduktion des Spielzeugs zu verwenden.

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Auch wenn der erste Versuch einer Paint-App für eine Figur gut aussieht und den mühsamen Genehmigungsprozess übersteht, heißt das nicht, dass NECA keine Teile erneut aufsucht, um sie zu verbessern, wenn die Zeit vorhanden ist. Da Donatello die erste Figur in der Reihe war, die in die Regale kam, sieht der erste Lauf etwas anders aus als der Rest der Turtles und die anschließende Wiederveröffentlichung von Donnie.

Anfangs hatte ich die Turtles nicht so oft entdeckt, und da die Veröffentlichungen zeitlich verteilt waren, hatten wir etwas mehr Zeit für die späteren Turtles, sagte Trapp und schaute über verschiedene Donatello-Köpfe. Sie können sehen, dass sich die Flecken ein wenig verändert haben. Donatello, der als erster veröffentlicht wurde, waren seine Spots nicht so spezifisch. Wir haben sie später hinzugefügt, als wir sie alle im Viererpack zusammengefasst haben. Das war ein Wechsel zwischen den 18-Zoll-Figuren und dem Viererpack. Das ursprüngliche Donatello hat keine Flecken, aber die neueren Versionen haben die spezifischen Flecken.

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Der Prozess blieb fast identisch, als NECA heimlich mit seinen 1-Zwölftel-Versionen für die Comic-Con-Exklusivität vorankam. Beim Verkleinern der Figuren mussten einige kleinere Anpassungen vorgenommen werden, z. Es blieb nur noch, die Figuren rechtzeitig fertigen zu lassen und der Veröffentlichung eine besondere Note zu verleihen, da sie so limitiert war.

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NECA ist in der Sammlergemeinde bekannt für die aufwendige Verpackung, die es exklusiv auf der Comic-Con kreiert. Vor allem die Turtles waren Gastgeber einer Reihe von Fan-Lieblings-Display-Boxen, und der Designer Chris Raimo und der Fotograf Stephen Mazurek haben alles daran gesetzt, ein weiteres unvergessliches Paket für die 90er Turtles zu kreieren.

Ich wollte diese filmgetreuen Turtles schon seit meiner Kindheit“, erklärte Raimo. „Normalerweise versuchen wir, das Feeling der VHS-Boxen oder der alten Promos der 90er Jahre nachzuahmen. Wir fangen dort an und passen es an unsere Bedürfnisse an. Ich recherchiere endlos, um die richtigen Bilder zu finden. Für das SDCC-Set haben wir Randys alte VHS-Box gescannt, um eine genaue Kopie davon zu erhalten. Wenn Sie sich die Verpackung ansehen, stammen einige der Dellen und Dellen tatsächlich von dieser Kassettenhülle.

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Der Prozess endete nicht mit einem einfachen Scannen eines alten Heimvideogehäuses. Mazurek hat alle Bilder aus diesem Originalpaket überarbeitet, um die Figuren zu präsentieren, an denen NECA so unermüdlich gearbeitet hat.

Bei der VHS-Box haben wir speziell diese Box genommen und ich habe genau das emuliert, was sich auf der Rückseite des Gehäuses befand, sagte Mazurek. Die Leute merken es vielleicht nicht einmal, aber wir haben die Figuren genau so aufgestellt, wie sie auf der Vorderseite der Originalverpackung waren. Auf der Rückseite gab es ein paar Dinge, die nicht funktionierten, also ist es ein bisschen anders als die eigentliche VHS. Meine Aufgabe war es, sich das anzuschauen und es so genau wie möglich nachzuahmen. Chris, der die gesamte Designarbeit geleistet hat, war auch daran beteiligt.

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Während die Fans die Zahlen feierten und beklagten, dass SDCC der einzige Weg war, sie zu bekommen, arbeitete Randy hinter den Kulissen hart daran, mehr Verbraucheroptionen für diese Linie zu erkunden. Seit die Schließung von Toys 'R Us , es war eine Herausforderung, Partner zu finden, aber Gamestop und Target geben NECA sicherlich eine Chance. Insbesondere Gamestop erweist sich in einer Post-TRU-Welt als starker Verbündeter.

Es brauchte einige Überzeugungsarbeit, um zu erklären, wie die NECA-Version in Gamestops erfolgreich sein könnte, wo andere TMNT-Spielzeuge nicht waren, aber der Einzelhändler kaufte sich schließlich dem Plan von NECA ein. Da Playmates innerhalb von Gamestop keine Einzelhandelspräsenz hatte, genehmigte Nickelodeon das exklusive Angebot, das es mehr Menschen als je zuvor ermöglichen wird, einige der Teenage Mutant Ninja Turtle-Spielzeuge von NECA zu erwerben.

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Bildnachweis: NECA

Im kommenden Februar erscheinen die vier ursprünglichen Turtles einzeln und im Bundle erhältlich , aber dies sind nicht die einzigen TMNT-Zahlen, die NECA plant, in den Einzelhandel zu bringen. Die 18-Zoll- Raphael in seinem Trenchcoat wird auch in kleinerem Maßstab seinen Weg in die Läden finden… irgendwann.

Die Veröffentlichung der alternativen Version von Raphael im Viertelmaßstab gab NECA die dringend benötigte Zeit, um in die Foot Clan- und Shredder-Figuren zu investieren, und wird dies auch tun, wenn sie im zwölften Maßstab veröffentlicht wird. Ja, NECA plant auch, dass die Schurkenfiguren irgendwann auch mit diesen neuen, kleineren Turtles veröffentlicht werden. Es ist nicht wirklich eine Frage des Ob, sondern des Wann, da es noch so viele andere Variablen zu bewältigen gibt. Vor allem die Veröffentlichung der tatsächlichen Viertelskala-Versionen zuerst.

Der Hobbit rätselt im Dunkeln
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Bildnachweis: NECA

Das Grunzen des Foot Clans wurde auf der vergangenen Comic-Con gezeigt und soll bis Ende des Jahres erscheinen. Anfang nächsten Jahres wird die Filmversion von Shredder endlich die größere Linie von 1990 abrunden. Obwohl der Build einige Ähnlichkeiten mit dem Fußsoldat aufwies, erforderte die Skulptur für Shredder einige sorgfältige Detailarbeit für Alex Heinke.

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Die ursprüngliche Skulptur für Shredder wurde von Trevor Zammit gemacht, sagte Heinke. Als wir sie in voller Größe in die Luft gesprengt haben, waren viele Details nicht da. Ich ging wieder zu Shredder und machte das ganze Kettenhemd und das Zeug an der Rüstung. Es gibt viele komplizierte Details an der Rüstung, die bei der Vergrößerung nicht herausgekommen sind.“

Das Kettenhemd zu machen ist eines der schwierigsten Dinge“, fuhr Heinke fort. „Ich kann ganz einfach andere Metall- oder Ledertexturen herstellen, aber Kettenhemden sind immer eine Herausforderung. Es gibt eine Wiederholung, aber Sie möchten auch ein wenig Chaos. Ich habe digitale Kettenhemden gesehen, bei denen jedes Glied identisch ist, und etwas sieht daran schief aus. Sie wollen dieses kleine bisschen Chaos, aber es ist schwierig, jeden Link gleich zu machen.

Die Feinheiten der Maschen und Ketten sind beeindruckend für den Maßstab, in dem NECA diese Figuren herstellt, und Shredder möchte die Bemühungen des Unternehmens fortsetzen, die Quintessenz der ultimativen Versionen der Leinwandinterpretationen bereitzustellen.

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Bildnachweis: NECA

Randy hofft, dass sie alle Inkarnationen in beiden Charakteren und einem breiteren Publikum zugänglich machen können. Egal, ob das mehr Convention Exclusives oder Store Exclusives bei Gamestop oder Target bedeutet, es geht nur darum, die Balance zu finden. Zumindest im Moment gibt es viel, um die Fans bei Laune zu halten und zu beschäftigen, während NECA die nächsten Schritte für seine Helden in einer Halbschale plant.




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