Hubble-Weltraumteleskop

Trotz des Todes macht ein Monstersturm auf Neptun eine Kehrtwende

Eine Reihe von Beobachtungen von Neptun durch das Hubble-Weltraumteleskop zeigen, dass ein riesiger dunkler Sturm auf der nördlichen Hemisphäre des Riesenplaneten tobte, sich nach Süden bewegte, dann aber unerklärlicherweise eine große Kehrtwende machte und zurück nach Norden ging. Nicht nur das, es könnte dabei auch einen Baby Dark Storm ausgelöst haben.

Neptun ist ein sogenannter Eisriese, im Grunde eine gigantische Kugel aus Wasserstoff- und Heliumgas mit einer Menge Methan, Ammoniak und anderen Molekülen (die Planetenwissenschaftler aus historischen Gründen als 'Eis' bezeichnen, auch wenn sie gasförmig sind). . Mit fast dem Vierfachen des Erddurchmessers ist Neptun mit 4,5 Milliarden Kilometern der am weitesten von der Sonne entfernte große Planet.

Als Voyager 2 1989 an Neptun vorbeizog, überraschten die Bilder, die es zurückgab, die Wissenschaftler; es sah einen riesigen ovalen dunklen Sturm auf der Südhalbkugel des Planeten, so groß wie die Erde selbst! Namens der große dunkle Fleck , hatte es Windgeschwindigkeiten von atemberaubenden 2.100 km/h gemessen, den schnellsten Wind, der jemals im Sonnensystem gemessen wurde.



Die Größen von Erde und Neptun maßstabsgetreu. DortHineinzoomen

Die Größen von Erde und Neptun maßstabsgetreu. Da gibt es eine anständige Lücke, aber nicht in den meisten Exoplanetensystemen. Kredit: NASA / jcpag2012 und wikimedia

Aber als Hubble 1994 Neptun ansah, war der Fleck weg. Puff. Verschwunden. Ganz klar im Gegensatz zu Jupiters großer roter Fleck , die (zumindest seit Jahrhunderten) andauert, entwickeln sich Stürme auf Neptun auf kleineren Zeitskalen, obwohl sie mehrere Jahre andauern können. Zum Beispiel wurde bei denselben Hubble-Beobachtungen von 1994 ein kleinerer dunkler Fleck auf der südlichen Hemisphäre von Neptun gesehen, der in der Zwischenzeit zwischen dem Vorbeiflug der Voyager und den Hubble-Bildern entstanden sein muss.

Hubble hat mehrere andere dunkle Flecken gesehen (das einzige Observatorium mit ausreichender Auflösung, um diese Merkmale aus so großer Entfernung zu sehen). Sie bilden sich in beiden Hemisphären in mittleren Breiten und neigen dazu, in Richtung Äquator abzudriften. Für sie ist das jedoch ein Todesurteil.

Die weißen Wolken des Neptuns waren auf Bildern aus dem Jahr 2019 zu sehen, verschwanden jedoch Anfang dieses Jahres. Dies könnte mit dem seltsamen Verhalten des dunklen Sturms zu tun haben. Oder vielleicht nicht! Neptun ist aufgrund seiner Entfernung schwer zu beobachten und zu verstehen, und trotz seiner enormen Größe erscheint er in unseren Teleskopen immer noch sehr klein. Außerdem ändert sich seine Atmosphäre in kurzen Zeiträumen, was es schwierig macht, zu wissen, was dort vor sich geht.

Aus diesem Grund sind Wissenschaftler sehr daran interessiert, eine spezielle Mission zu den äußeren Planeten zu entwickeln , ein Orbiter, der Jahre zuerst auf Uranus verbringen und dann Neptun umkreisen kann. Genau wie wir bei Cassini bei Saturn festgestellt haben, besteht der beste Weg, um etwas über einen Planeten zu erfahren, darin, eine Sonde zu schicken, die dort viele Jahre verweilt. Merkmale kommen und gehen, Dinge ändern sich und ebenso wichtig, wenn Wissenschaftler neue Phänomene entdecken, können sie der Raumsonde dann sagen, dass sie genauer hinschauen soll. Neue Dinge zu entdecken ist wichtig, aber eine engagierte Mission bedeutet, dass Sie bleiben und vielleicht herausfinden können, was sie verursacht.

Das ist auch die Lehre, die wir aus den Vorbeiflügen der Voyager gezogen haben. Neptun zum ersten Mal aus nächster Nähe zu sehen, ermöglichte Entdeckungen wie die dunklen Stürme, aber wenn wir wollen verstehen sie müssen wir dorthin gehen, um zu bleiben.



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