Batman '66

Der beste Joker ist immer noch Cesar Romero in der 66er Batman TV-Show, zweifellos

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Endlich haben wir einen zutiefst ernsten Joker-Film. Der bekannte Method-Schauspieler Joaquin Phoenix vermittelt dem Publikum das Pathos und die Tragödie des traurigen Clowns, der von außen lacht, um seinen inneren Schmerz zu verbergen. Dies ist der wahre Joker – eine gequälte, brutalisierte, schikanierte Seele, deren potenziell problematische Gewalt aus einem qualvollen Verständnis der komischen Grausamkeit der Existenz stammt.

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Nur ein Scherz.

Die Wahrheit ist, dass der allerbeste Joker nicht in sich gekehrt und verwundet und gefühlvoll war. Er war ein fröhlicher, extrovertierter Trottel, der von Verbrechen zu Verbrechen stolperte, wobei lila Schwänze in unbekümmerter Freude hinter ihm flatterten. Ich spreche natürlich von diesem Erzverbrecher, Gothams grinsendem Clown Prince of Crime, Cesar Romero.



Caesar Joker

Bildnachweis: Warner Bros.

Romero spielte den Joker in den 1960er Jahren Batman Live-Action-Serie. Sein Auftritt war eine Übung in schändlicher, gutmütiger Freude. Obwohl der Joker in den Comics oft als geisteskrank oder kriminell verrückt dargestellt wird, hatte Romeros weißgesichtiger Erzfeind immer seinen Verstand bei sich. Es war Frank Gorshin, der Riddler der Serie, der seinen maskierten Bösewicht mit kaum gebändigter manischer Intensität spielte, kichernd, starrend, emotional unbeständig und am Rande eines kompletten mentalen Bruchs. Der Joker scheint jedoch immer nur eine wirklich gute Zeit zu haben. Egal, ob er Gefängnis-Baseball spielt, eine Fernsehsendung entführt oder Batman zu einem Surfwettbewerb herausfordert, Romero hüpft immer mit zierlicher Böswilligkeit durch seine kriminelle Höhle und bricht in unbändiges Gelächter über seine eigenen teuflischen Pläne aus.

Die einzige säuerliche Note ist, wenn der Caped Crusader eingreift. Dann kräuseln sich die spitzen Augenbrauen des Jokers und sein gemaltes Grinsen verzieht sich kunstvoll zu einem finsteren Blick. 'Batman!' ruft er mit erstarrter Bosheit aus, seine Stimme senkt sich zu einem manierierten, rauen Grollen. 'Oh!'

Die Joker der letzten Tage wurden für ihr aufrichtiges Engagement für die Rolle gefeiert. Heath Ledger, der in einen viel gelobten Joker gemacht hat Der dunkle Ritter (2008) für einen Monat in einem Hotelzimmer, um die Wut und Einsamkeit im Kern der Figur zu finden. Jared Leto, der den Joker in . spielte Selbstmordkommando Berichten zufolge schickte er seinen Castmates eine lebende Ratte und ein totes Schwein als Teil seines Methodenansatz . Diese Schauspieler unternahmen extreme Schritte, um in das, was sie als das extreme Bewusstsein des Jokers ansahen, einzudringen.

Romeros Joker hingegen war demonstrativ unecht. Der Schauspieler weigerte sich, sich für die Rolle sogar den Schnurrbart zu rasieren; es ist trotz der Schichten von weißem Pfannkuchen-Make-up in Nahaufnahmen sichtbar.

Sie könnten Romeros fehlgeleitete Gesichtsbehaarung als Hinweis auf mangelndes Engagement sehen. Aber seine entspannte Herangehensweise an die Joker-Pflege war für einen Bösewicht angemessen, der dazu neigte, sein kriminelles Leben mit einem leichten Glucksen zu nehmen. In einer denkwürdigen Episode der Fernsehserie nimmt der Joker an einem Kunstwettbewerb teil. Während andere Teilnehmer Farbkleckse schleudern und riesige, kühne Schwünge und Wirbel machen, tupft und bürstet der Joker, ohne jemals die Leinwand zu berühren; wenn er fertig ist, ist es komplett leer. Natürlich gewinnt er den ersten Preis. Wer braucht ausgeklügelte Plots, wenn man so viel finstere Freude anrichten kann, ohne es überhaupt zu versuchen?

Ungeachtet der Streifzüge des Jokers in die hohe Kunst wird Romeros Darstellung des teiggesichtigen Diebes im Allgemeinen eher als unterhaltsamer Blödsinn denn als ernsthafte Interpretation des Charakters angesehen. Ledgers ominöses Lippenlecken oder Phoenix' an Tränen grenzendes Lachen sollen nachdenklichere Ansätze sein. Sogar Mark Hamills Stimmleistung für Batman: Die Animationsserie , wunderbar übertrieben wie es war, hatte dunklere Unterströmungen als Romeros.

Zugegeben, es ist schwer, viel Tiefe der Charakterisierung zu vermitteln, während man 'Halte dich fest für das Bounce-a-Gänseblümchen!' wie Romero es tut, während er sein Jokermobil steuert. Aber wenn man einen Charakter wie den Joker hat, ist die Tiefe dann wirklich tief? Dies ist schließlich ein Bösewicht, der Clown-Make-up trägt, sich lila kleidet und viel johlt.

Alan Moore, dessen Comic Der tödliche Witz dient schließlich als Blaupause für die meisten ernsthaften Joker-Geschichten zurückgewiesen seine eigene Arbeit gerade deshalb, weil sie „einem Charakter, der nie dazu bestimmt war, ihn zu tragen, viel zu viel melodramatisches Gewicht auferlegte“. Eine grundsätzlich dumme Idee zu nehmen und eine tragische Hintergrundgeschichte hinzuzufügen, macht die dumme Idee nicht unbedingt ernster; es kann sogar das Gegenteil bewirken. Einen Bösewicht mit einem aufgemalten Lächeln hochzuheben, ihn für verrückt zu erklären und dann über die chaotische Ironie der Existenz nachzudenken, ist nicht unbedingt tiefgreifend. Es könnte nur eine beleidigend glimpfliche Einstellung zu psychischen Erkrankungen sein.

Das Genie von Romeros Joker ist, dass er genau das ist, was er zu sein scheint – eine Primadonna, die entschlossen ist, jedes lose Stück Landschaft in Sichtweite zu fressen. Wenn sein Joker eine Botschaft bietet, ist es nicht so, dass die Komödie des Lebens eine heimliche Tragödie verbirgt. Es ist, dass Komödien Komödien sind, und wenn wir zu tief in eine leere Leinwand schauen, die von einem Clown gemalt wurde, ist das Lachen auf uns. Geschichten über Übeltäter, die durch Masken identifiziert und mit einem Bat-Punch (Pow! Wham!) erledigt werden können, sind ein herzhaftes Lachen wert, aber es ist wahrscheinlich am besten, sie nicht mit Philosophie zu verwechseln. Cesar Romero ist der beste Joker, weil er der Joker ist, der am meisten Spaß am Witz hat – während das Leben manchmal traurig und grausam ist, muss die Kunst nicht sein.



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